虫体缠绕心脏!毛孩被蚊叮感染「心丝虫」

文/臼杵 新(兽医师)

译/高慧芳

高龄犬的定时炸弹「心丝虫」--即使治癒体内仍会留下虫体造成的损伤

只要是有饲养狗狗的人,应该都曾在某处听过心丝虫这种寄生虫的名字。心丝虫是一种像「细麵」一样大量寄生在心脏到肺动脉一带,以妨碍血液流动及心脏搏动导致狗狗死亡的可怕寄生虫。


心脏在进行扩张及收缩时藉由其中瓣膜的开关,可发挥帮浦的功能将血液往固定的方向输送,可是一旦有心丝虫大量寄生的话,就会妨碍瓣膜开关。


心丝虫的幼虫(微丝虫,microfilariae)会在蚊子吸血叮咬狗狗的同时,随着蚊子的唾液一同入侵到狗狗的皮肤,在经过半年左右的时间后,即会在狗狗的心脏中发育成为「细麵」一样的成虫寄生在该处。


这些成虫还会释放出微丝虫到血液中,当狗狗再被蚊子叮咬吸血后,就藉由蚊子传播到下一只狗狗。


虫体缠绕心脏!毛孩被蚊叮感染「心丝虫」


(图/晨星出版提供,请勿随意翻拍,以免侵权。)


感染心丝虫的狗狗一开始因为虫体数不多所以没有任何症状,但若是继续被带有微丝虫的蚊子叮咬,就会继续遭受心丝虫的再度寄生,所以当心丝虫阳性的狗狗身处在蚊子很多的环境下又没有做防蚊措施时,不久之后体内就会有大量的心丝虫寄生。


由于微丝虫必须在蚊子体内经过一次蜕皮后才会发育,因此心丝虫不会有「不透过蚊子而只在狗狗体内不断增加」这种事情。


由于对寄生虫这种生物来说,把宿主杀死是没有意义的行为,所以如果寄生数量不多的话,它们会躲在狗狗肺动脉的一角,不会对狗狗造成明显可见的不良症状。


然而若寄生数量增加的话,就会把狗狗的心脏本身塞得满满的,一旦到了这种地步,当狗狗因为炎热的天气或激烈运动使得心脏剧烈跳动时,就会让心脏功能比正常时还要更快到达极限。


慢性的症状会有咳嗽、腹水堆积、稍微运动一下就全身无力无法动弹等状态出现,最严重的情况为狗狗心脏突然停止跳动而陷入休克状态(腔静脉症候群;vena cava syndrome)及猝死。 即使状况没有到这幺严重的地步,平时也会不断地恶化下去,让心脏的跳动效率愈来愈差、瓣膜变形、心脏肥大及造成血管内壁的损伤。

▲心丝虫的幼虫会随着蚊子叮咬狗狗的同时,随着唾液入侵到狗狗的皮肤里。


就像前面所说的,心丝虫的确是个很可怕的疾病,不过因为有心丝虫预防药能够将心丝虫的幼虫杀灭而达到完全预防的效果,在下水道有进行维护减少蚊子数量,且饲主们有认真进行预防工作的地区,心丝虫感染症的病例发生数是极为稀少的。


甚至因为有些都市区域的兽医师从未见过心丝虫的病例,而在某些兽医专门杂誌上出现「心丝虫是不是已经成为过去的疾病了?」等类似的报导。


不过一旦到了远离都会地区的田野或水路丰富的区域,蚊子的栖息数量本来就会激增,而且乡下地区的人们也比较没有打疫苗、预防心丝虫或驱除跳蚤、壁蝨的观念,有些狗狗的饲养型态还是像过去一样鍊在大门外,餵的食物也都是人们的剩饭。


像笔者的动物医院就开在住宅区与稻田的交界处,在刚开始开业时(2009年)就有很多病例的饲主是「第一次来动物医院」,在依次对狗狗进行检查后,其中有二∼三成的机率都已感染到了心丝虫,而经过询问,这些饲主根本就不知道有心丝虫这种寄生虫。


当然,这些病例都立刻开始进行治疗,但若不是刚好有了「附近开了一家动物医院我们去看看吧」这样的契机,这些狗狗们应该还会继续向周围环境散播带有心丝虫的蚊子。


如果是在这种心丝虫的流行地区,一旦饲主偷懒没有餵狗狗吃心丝虫预防药的话,狗狗马上就会感染到心丝虫。

日本在二○一四年已停止生产感染后的治疗药物

当心丝虫的寄生数量不多时,因为狗狗即使感染也不会出现任何表面症状,所以採取的治疗方式是在充裕的时间内使用能够慢慢减少成虫的药物。


这是因为如果使用药物一口气杀灭成虫的话,虫体的残骸会流向肺部并堵塞在该处,或是大量释放出虫体内的毒素,反而有可能造成狗狗休克死亡。


不过若是心丝虫大量寄生已经产生腔静脉症候群的情况时,就是分秒必争抢救生命的状态了。这个时候也只能赌赌运气把狗狗全身麻醉进行危险性极高的手术,从颈静脉伸入长形的器械直接夹住寄生虫的虫体后拉出来。


这种手术在过去可说是家常便饭,所以大部分兽医师都很熟练,但随着如今预防方式的进步,病例数也大幅减少,现在拥有丰富经验的兽医师已变得十分有限。


笔者自己在实习时期也只担任过两次手术的助手,还没有独自一人操作过。另外有半数的狗狗在手术準备的期间就已死亡。


近年来由于兽医界已研究出成虫释放出毒素的机制,于是开发出比较能够安全杀灭成虫的注射药物IMMITICIDE(melarsomine)(译注:台湾的商品名为龙马340®),比起过去动辄花费一、两年时间的传统「减少成虫大作战」,只需要更短的治疗时间(但也要花费好几个月)。


虽然IMMITICIDE 是非常昂贵的特殊药物,但因为销售量很低,所以在二○一四年日本国内就已经停止生产。而虽然美国有替代的药物,但却赶不上「现在就立刻需要使用」的情况,这种时候也只能去找不怕「药物没机会用到就这样放到过期丢掉」、备有药物的动物医院了。


前面说了一大堆看起来可能有点複杂,但总而言之,重点就是「只要有使用心丝虫预防药,就能100%预防此病」。

儘管都市地区的病例数已大幅减少,但仍然没有到零病例的状态。


而且就算成功治好心丝虫感染症,曾被心丝虫寄生的心肌及瓣膜处也会留有损伤,当这些狗狗迈入高龄,心脏的功能逐渐衰退之后,就会比健康生活的狗狗更早离开这个世界。


因此,这并不是「即使狗狗感染了心丝虫,只要在病情严重致死之前治疗就好了」,而是每一位饲主都不应该掉以轻心,请确实地做好心丝虫的预防工作,直到最后一刻。

*本文摘录自《狗狗高龄的照护:认识高龄犬容易罹患的疾病与治疗,掌握老化后的饮食与照护方法!》

虫体缠绕心脏!毛孩被蚊叮感染「心丝虫」

译者:高慧芳